Det var dråben

onsdag
Turens absolut hårdeste etape var i dag. Vi skulle fra Chitwan til Bandipur. Den korte version er… fuck, det var hårdt.
De første 40 kilometer var helt fine. 20 km asfalt på række, de sædvanlige nærgående busser, lastvogne og knallerter, der absolut ikke følger så meget som en enkelt fædselsregel og de sædvanlige megahuller og borkommen vejbelægning.

Duften af bål og røg blandes med stanken af affald og ged, mens livet langs landevejen udfolder sig levende, farverigt og særpræget. Vi holder ind og får en sodavand i et af de bræddeskure, der udgør vejens serveringsteder.

Her kan jeg til interesserede fortælle, at jeg ofte må bede om at låne toilettet, og det er her i Nepal ikke for sarte sjæle eller næser. Heldigvis er det blot huller i jorden, så jeg ikke skal i berøring med noget som helst. Et nepalesisk lokum stinker, og det om at huske kun at trække vejret gennem munden. samtidig medbringer jeg også selv kleenex, for toiletpapir er IKKE noget man bruger her. I stedet står en spand med vand, som man kan pøse ud over for at “skylle ud”, og jeg har dem såmænd også mistænkt for, at samme spand vand udgør det for håndvask efter endt “forretning”. Efter sådan en toiletbesøg sørger jeg for at bruge rigeligt med håndsprit. Nå, men dagens toilet lå altså utroligt smukt med udsigt til floden.

Efter en frygtindgydende hængebro på vel 150 meter i 100 meters højde fulgte 20 kilometer sand med store sten. Hullet, bumpet og udfordrende, men ikke alt for teknisk svært. Vi kørte langs floden, der bugtede sig blå og blinkende i det indskrumpede flodleje. Idyllen kender ingen grænser… men så!

Et lille drej til højre og en monsterstigning lige i fjæset. Vanddråbebjerget lå foran mig. Fy for fanden og undskyld jeg bander. De næste 6 kilometer går det op. Stejlt. Alt for stejlt til mig. over 15% hældning. Jeg må af og gå.

Temperaturen har rundet de 40 grader og der er ingen skygge og de eneste dråber, der falder på det bjerg, er mine udpinte svedperler, der pumper ud af porerne. Forestil dig en hård workout i en sauna, så tror jeg, det vil være en fair beskrivelse. I tre stive klokketimer trækker jeg min cykel op, op, op og forsøger at holde humøret højt, mens jeg koger, bager og sveder som en pony. det var slet ikke sjovt.

Endelig oppe læner jeg mig ind over cyklen og siger til mig selv. Det var dråben! aldrig mere! Men det går ikke nedad før til allersidst på dagens rute. Stigningerne bliver lidt mere medgørlige, men til gengæld bliver underlaget mere vanskeligt. Store sten, skarpe sving, grus og sand og skrid og glid.

Undervejs spiser vi frokost i en meget lille bitte landsby på toppen af bjerget. Her deler vores guide nepalesiske guide – Ox – tøj og kuglepenne ud til børn og voksne. Hele byen stimler sammen og ler og pjatter, mens der deles ud. Byen er blot en lille klynge huse, hvor majs hænger til tørre på stativer og altaner og hundene gør ad køerne og hønsene hopper op i min cykelhjelm, som jeg har lagt på en afsats. Nogle af kvinderne vil gerne vide, hvor gammel jeg er, og de er behørigt imponerede over, at en gammel kone som jeg kan cykle her. “Har du virkelig cyklet helt herop selv?” spørger de vantro. Jeg siger ja. Det er løgn. Jeg har trukket det halve af vejen, men det behøver de jo ikke at vide.

Da vi når Bandipur er jeg mør. 75 kilometer, 1700 højdemeter og nyregrus og rystelever… gennembanket fra top til tå. Det gode er, at vi lander i den smukkeste by på det fedeste hotel. The old inn er kringlet og kroget og vores værelse helt unikt. Alt skåret ud i træ, lave døre og højt til loftet. Vi sidder på terrassen i stearinlysets skær og deler et par øl og glædes over, at dagens strabadser er overstået. Og håber på, at vi for første gang kan se de hvide Himalayatoppe i morgen når vi vågner.

20140321-202931.jpg

20140321-203015.jpg

20140321-203450.jpg

20140321-203607.jpg

20140321-203528.jpg

20140321-203617.jpg

20140321-203015.jpg

20140321-203004.jpg

20140321-203637.jpg

20140321-203658.jpg

20140321-203649.jpg

20140321-203627.jpg

20140321-203538.jpg

20140321-203508.jpg

20140321-203519.jpg

20140321-202951.jpg